The olfactory sensation of molten plastic


After a couple of hours of final construction and correcting all the reversed cables etc., it moved. And heated up. And extruded the first piece of plastic. The room filled with joy, cheers and the olfactory sensation of success.

Of course, due to our noobishness on the controller, we managed two minutes later to block the small nozzle with plastic… Now we’ll have to take apart the extruder, the most complex and difficult piece of the whole bot, and clean it from the inside.


Too tired to do this after one o’clock in the morning, we called it a night and powered down the machine. But not before we’ve played the Imperial March on our very own machine at least once.

Slow Progress


We’re slowly progressing. After the quick start two weeks ago, we’re now building the most delicate part of all: The plastic extruder with the heater barrel and the thermic sensor.

We would have loved to show you a video with at least the XY-carriage moving, but unfortunately our serial cable wasn’t up to the job. Theoretically it’s working… :-)

Late to the party


The missing z-stage arrived today (Thanks for the quick and uncomplicated delivery, Makerbot Industries-guys). Construction will resume immediatly.

And for all those who asked to see our cupcake: There will be an Open-Manufaktur-Day, sooner or later. Everyone will get to play.

Making Of #213 – Part One

This sunday we started building our MakerBot (#213).

The construction set is great! Easy to build, well thought through. The building documentation on the MakerBot Wiki is extensive, althought some steps are slightly differents due to small changes in the newest revision of the construction kit. But hey, it keeps us on our toes and in the end, we will know our bot inside and out…

After six hours, we were done with the main chassis, the XY-carriage and the little electronics that needed soldering. We are now in the process of building the extruder.

Unfortunately we hit a little snag: The Z-stage, an acrylic plate which will hold the extruder, is missing. It’s quite a critical piece and without access to a precision laser cutter, we will have to wait upon the delivery of the part before we can complete the printer. Thanks to Makerbot Industries for the quick and uncomplicated handling of the replacement.

So far it’s a lot of fun. We get more and more excited by the minute. It’s gonna be the future soon.

Sneak Peek: Unser 3D-Drucker ist da


Zwei Monate nach meiner Entdeckung des Open-Source-Bausatzes für einen kleinen 3D-Drucker ist es soweit: Das Paket ist gestern angekommen. Zusammen mit Thomas S. und Fabian P. werde ich in den nächsten Tagen/Wochen/Monaten mich an das Zusammenbauen machen.

Höhepunkte werde ich hier im Blog veröffentlichen.

It is happening

Commercial 3D-printers cost 15000$ and up. Not something one simply owns for playing around with it.

Imagine my excitement when I discovered that there’s an Open Source movement building their own printers. While still outside my skills, this future-shaping technology was almost in my graps.

Enter MakerBot Industries: A New York-based collective of enthusiasts building (actually printing some parts) and selling a construction kit for their model called CupCake. Cheap, open, hackable, everything you wish for.

I got to have one. So I ordered one. Together with my friends Thomas and Fabian, we will build our very own 3D-printer and chronicle its life and play in this blog.

Stick around, the future is happing.

3D-Drucker im Eigenbau: MakerBot

MakerBot (By Bre Pettis)Letztes Wochenende erklärte ich noch irgendwelchen Passanten dass Voraussagen im Technologiebereich nicht ernst genommen werden können. Die meisten revolutionären Entwicklungen passierten völlig zufällig und unerwartet. (Lesetipp: The Black Swan – Nassim Taleb)

Ich weiss es allerdings besser, deshalb hört meine Worte: 3D-Drucker (Automatisches Herstellen von Plastikgegenständen) werden in den nächsten 10 Jahren die Welt umkrempeln.

Bis vor kurzem dachte ich noch, dass diese Technologie für Private in weiter Ferne liegen. Kommerzielle 3D-Drucker sind im Moment ab 25’000$ aufwärts erhältlich.

Und jetzt kommt der MakerBot: Aufbauend auf dem Reprap hat ein Team um Bre Pettis einen Open Source-3D-Drucker produziert und verkauft nur Bausätze davon für gerade mal 750$.

Natürlich kann die Qualität des 3D-Drucks nicht mit einer teureren Maschine mithalten, aber die Tatsache dass diese Technologie einfach so in jeden Haushalt kommen kann, verschlägt mir fast die Sprache: Ich bin begeistert. (Nicht nur ich.) Und ich will so ein Teil.

Der Bausatz ist allerding komplex genug um dafür um Hilfe zu bitten. Ich suche mir ein paar andere Maker welche sich an Erwerb und Bau eines MakerBots beteiligen möchten. Wenn es soweit ist, fülle ich den Blog hier mit Teekannen-Content ab.